Трейдер — торговец, спекулянт, действующий по собственной инициативе и стремящийся извлечь прибыль непосредственно из процесса торговли. Обычно подразумевается торговля ценными бумагами (акциями, облигациями, фьючерсами, опционами) на фондовой бирже. Трейдерами также называют торговцев на валютном (форекс) и товарном рынках (например, «зернотрейдер»). Торговля осуществляется трейдером как на биржевом, так и на внебиржевом рынках. Копирование сделок лучших трейдеров приносит опыт.

Не следует путать трейдера с другими торговцами, которые проводят сделки по заявкам клиентов или в их интересах (дилер, брокер, дистрибьютор). Трейдинг — непосредственная работа трейдера: анализ текущей ситуации на рынке и заключение торговых сделок.

Существуют трейдеры–профессионалы и любители. К профессионалам относятся все те, кто занимается трейдингом профессионально, т.е. получили соответствующее образование, как правило - экономическое, овладели профессией и устроились на работу. Работают они, в банках, инвестиционных фондах, аналитических центрах, диллинговых центрах и других организациях. Есть также среди них и такие, которые работают сами на себя, зарабатывая при этом себе на жизнь с помощью трейдинга.

Вторая, группа – это любители. Это самая разношерстная группа в нее входят все те, кто не вошел в первую группу. И здесь можно встретить людей различных профессий, с различным уровнем образования, с различными интересами и взглядами на жизнь. Всех этих людей объединяет одно – интерес к торговле на финансовых рынках.

Основной вид деятельности трейдеров–любителей, как правило, не связан с финансами, а торговля на финансовых рынках лишь способ приумножить свой капитал. Для кого-то это просто хобби, таких людей притягивает не столько получение прибыли, сколько сам процесс анализа рынка и торговли. Обычно, такие люди, затем пишут полезные книги по рыночной тематике.

При ведении диалогов и заключении сделок трейдеры могут использовать язык жестов. Можно выделить четыре основные группы жестов:

Покупаю (демонстрируется тыльная сторона кисти) — продаю (демонстрируется ладонь).

Котировка: рука находится на некотором расстоянии от лица. Количество развернутых пальцев обозначает одну или несколько последних цифр котировки. Если трейдера удовлетворяет цена, он показывает ее жестом и поводит рукой из стороны в сторону, что означает заключение сделки.

Количество: рука касается подбородка (единицы) или лба (десятки), промежуточные значения показывают, комбинируя десятки и единицы.

Месяц — каждому месяцу цикла поставки соответствует свой жест.