Создателем морских контейнеров считается американский изобретатель Малкольм Маклин. Он всегда задавался вопросом, глядя на разгрузку судов в порту, как можно ускорить и упростить этот сложный и длительный процесс. Тогда и возникла идея о различных грузах (от мелочей до больших предметов), упакованных в металлические ящики одинакового размера, которые были бы загружены ранее на берегу и краном перемещенные в трюм корабля, и наоборот. Такой метод погрузки и разгрузки судна значительно сократил время ожидания в порту, и, таким образом, внес свой вклад в значительное сокращение издержек.

Маклин в 1955 году, вложил все свои деньги в реконструкцию небольшого нефтяного танкера, который характеризовался огромным пустым грузовым трюмом. Танкер был перестроен таким образом, что в трюме могли располагаться упорядочено металлические емкости с единой нагрузкой. Свой первый рейс это судно для перевозки контейнеров совершило  из Ньюарка в Хьюстон на заре первых грузовых контейнеров. Этот символический круиз сегодня уже можно с уверенностью можно сказать имел большое значение для современного мира. На сегодняшний день около 90 % всего груза на большие расстояния осуществляется в контейнерах. Перевозка грузов в контейнерах внесла большой вклад в феномен глобализации.

Модульность контейнеров используется и в других областях жизни. Повторяющиеся, унифицированные размеры стали основой для создания других контейнеров. Такие контейнеры находятся в различных конфигурациях и с различным оборудованием, и с той же целью и применения. Наиболее важными из них, и наиболее распространенными являются офисные контейнеры, жилые контейнеры, санитарные контейнеры, контейнеры для хранения, технические, и другие емкости. Продажа контейнеров в Украине очень распространена, т.к. они имеют большую популярность в различных сферах жизни. Сайт по продаже контейнеров в Украине http://excontainer.com.ua/.

Несмотря на различия в структуре они всегда имеют одни и те же размеры и тот же метод крепления, те же элементы дизайна, что позволяет транспортировать их с помощью единых транспортных средств для перевозки контейнеров.

Модульность жилых контейнеров их позволяет легко транспортировать их к месту назначения и, в случае необходимости переместить в другое место использования. Также позволяет создавать более крупные объекты, добавляя больше модулей. Именно этот тип строительства с использованием единых одинаковых элементов называется модульное здание.