Как появился большой теннис? Где и как возник этот вид спорта? Всеми этими вопросами часто интересуются любители большого тенниса, да и любители других видов спорта. Это, в общем-то, и не удивительно, ведь большой теннис смотрят миллионы людей и он популярен во многих странах.

Некоторые историки считают, что теннис появился в Древнем Египте. Существует мнение, что слово «ракетка» - произошло от арабского «rakhat», что означает ладонь руки. Но более распространенной точкой зрения является версия о том, что в теннис начали играть монахи во Франции в 11-12 веке.

Если не принимать во внимание игры древних греков и римлян, в которых мяч отбивали рукой или деревянной палкой, то первые упоминания об игре, похожей на большой теннис, мы найдем в XII - XIII веках в Италии. Игра называлась "джидоко", а мяч в ней отбивался надетыми на руку рукавицей, деревянным щитком или кожаным ремнем.

В XIV веке французская знать увлекалась уже так называемой "игрой ладонью" ("жё де пом"), которая оказала большое влияние на развитие современного тенниса. Одновременно в подобные игры стали играть в Англии, Италии и Испании. Причём во всех этих странах назывался будущий теннис по разному: в Англии - "the game of the palm" (буквально "игра ладонями"), в Италии - "пллоне", в Испании "лонг-пом" или "курт-пом". Поначалу в теннис не только играли ладонями рук, но использовали пробковый мяч, обшитый кожей. Так как такой мяч плохо отскакивал от земли, то в теннис играли преимущественно в специальных залах с каменным полом - "баллхаусах" (ballhaus). Любопытно, что когда через много лет в этих залах начали проводить торжества с музыкой и танцами, то стали эти мероприятия называться по месту их проведения – то есть "балами".

Становление тенниса как профессионального спорта относят к 1872 году, когда был основан первый клуб большого тенниса. На лужайках Лимингтонского курорта португальский торговец Хоа Перейра с докторами Фредериком Хейнсом и Уэсли Томкинсом играли в испанскую игру с мячиком «пелота». После были установлены оригинальные правила большого тенниса (тенниса на лужайке).

Хотя точно неизвестно происхождение этого спорта, считается, что правила тенниса, позже названный «Большой теннис», придумал офицер английской армии Вальтер Клоптон Уингфилд в 1873 г. Заметив большой коммерческий потенциал большого тенниса, он запатентовал игру, но не смог навязать точку зрения об изобретении игры. Уингфилд заявил, что позаимствовал принципы древнегреческой игры, которую он называл «Сфаристике» (на греч. – «Игра в мяч»). Но многие исследователи считают, что он просто использовал принципы популярных английских игр – игра на корте, ракетки для сквоша, принцип игры на свежем воздухе из бадминтона. Первые игроки предпочитали называть игру Уингфилда – теннисом на лужайке, т.к. игра проходила на небольшом поле, покрытом травой.

Игра получила одновременно два названия: «сферистика» и «лаун-теннис». В качестве основы он использовал современный ему теннис (в наше время реал-теннис). В игре, придуманной Уингфилдом, также прослеживается влияние набиравшего в те дни популярность бадминтона. Так, первоначально высота сетки между половинами корта составляла, как в бадминтоне, более полутора метров, а счёт шёл до 15 очков в каждом гейме.  В качестве возможных отцов современного тенниса упоминаются также британец Томас Генри Гем и испанец Аугурьо Перера, ещё в 1858 году адаптировавшие игру рэкетс, разновидность тенниса, для травяных газонов в предместьях Бирмингема, а в 1872 году основавшие клуб любителей новой игры в Лимингтон-Спа. После появления игры Уингфилда Гем разработал правила для своей игры, которую назвал пелотой; Уилмингтонский клуб дал этой игре то же название, которое носила игра, изобретённая Уингфилдом, — «лаун-теннис».

В 1912 году в Париже была создана Международная теннисная федерация (ИЛТФ), которая, однако, официальных чемпионатов мира не организует. Ежегодным чемпионатом мира среди мужских команд считается розыгрыш Кубка Дэвиса, учрежденного в 1900 году. Чемпионатом мира на травяных кортах с 1877 года — Уимблдонский турнир, а на грунтовых с 1891 года — Открытый чемпионат Франции в Париже. В 1903 году российские теннисисты впервые принимали участие в международных соревнованиях в Стокгольме, а в 1924 году состоялся I чемпионат СССР. С 1896 по 1924 год теннис был олимпийским видом спорта, и в 1988 году на Олимпиаде в Сеуле стал им снова.

Занятия теннисом развивает сноровку, выносливость, координацию движения, способность ориентироваться в пространстве. Тренировки способствуют сохранению и укреплению здоровья. Игроки со стажем утверждают, что после игры в теннис появляется не только новый заряд бодрости и оптимизма, но и новые идеи, а так же повышается работоспособность и уверенность в себе.